A chuva fina não deu trégua. Teimou em me acompanhar durante os quarenta minutos, desde o meu hotel em Daytona Beach, casa da NASCAR, até o Blue Spring State Park, em Orange City, no condado de West Volusia.

A todo minuto eu checava a previsão do tempo. Vai passar! Afinal de contas, um lugar tão incrível como esse, conhecido por suas águas cristalinas e morninhas, merece qualquer raio de sol para ser bem aproveitado.

Água cristalina no Blue Spring Park

Pois bem, a chuva não parou. Mas também não foi capaz de me desanimar. Tratei logo de aproveitar o Blue Spring Park da maneira que deu. Afinal de contas, quem tá na chuva é para se molhar!


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Blue Spring State Park

O Blue Spring Park abriga a maior fonte cristalina (spring) do St. Johns River, um dos rios mais importantes da Flórida.

Blue Spring Park, em West Volusia, Flórida

Pra quem não sabe, a água das springs da Flórida vem de um aquífero subterrâneo que abrange uma área de cerca de 160.000 quilômetros e é responsável por 90% do abastecimento de água do nordeste e leste do estado.

Essas fontes cristalinas despejam litros e litros de água em grandes rios e são muito importantes para a conservação de muitas espécies de insetos, peixes, aves e peixes-boi, que se refugiam no Blue Spring Run durante o inverno.

Uma característica super interessante é que a água das fontes cristalinas da Flórida tem temperatura média de 23º C durante todo o ano, independente da estação.

» Blue Spring Run

O Blue Spring Run, córrego que liga a nascente ao rio, também é usado, durante o verão, para várias atividades de lazer, como bóia-cross, mergulho, skorkel, canoagem, e muito mais.

Mapa do Blue Spring Park, em West Volusia

Onde fica o Blue Spring State Park

O Blue Spring State Park fica em Orange City, em West Volusia, a 50km de Daytona Beach e menos de 70km de Orlando (uma hora de viagem).


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» Como chegar

A maneira mais prática para chegar ao Blue Spring State Park é alugando um carro e dirigindo até lá por conta própria. Alugar um carro nos EUA é super simples e barato e te dará uma liberdade grande de ir e vir.

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Quando ir

A melhor época do ano para visitar o Blue Spring Park depende do seu interesse. Vou explicar melhor a seguir.

» Primavera/Verão

Durante a primavera e o verão, o parque oferece aluguel de canoa, caiaque e equipamento para snorkel e também bóia-cross.

Mergulho no Blue Spring Park, em West Volusia, Flórida
Mergulho no Blue Spring State Park

Além disso, você pode fazer um piquenique, caminhar pela trilha suspensa ou até fazer um churrasco ao ar livre nas áreas determinadas para isso.

Atividades de verão no Blue Spring Park, em West Volusia, Flórida
Blue Spring State Park, em West Volusia

» Inverno: temporada de peixes-boi

Durante o inverno, todas as atividades aquáticas são suspensas e ninguém pode entrar na água. Quer dizer, quase ninguém. De março a novembro, o Blue Spring Run fica lotado de peixes-boi, que vem para esse pedacinho do paraíso para fugir das temperaturas baixas dos rios durante essa estação.

Peixe-boi no Blue Spring Park
Foto: West Volusia Tourism Board

Para visitar outras fontes cristalinas nessa região de West Volusia durante o inverno, vá até os Parques Estaduais Wekiwa Springs ou De Leon Springs.


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O que fazer no Blue Spring State Park

» Bóia-cross

Tubing no Blue Spring Park, em West Volusia, Flórida
Bóia-cross no Blue Spring State Park

Escolhi alugar uma bóia para lentamente percorrer o Blue Spring Run. Confesso que queria relaxar e me divertir com meus amigos. O percurso do bóia-cross é bem curtinho e durante o tempo que eu estive lá deu pra repetir umas 2 vezes.

Tubing no Blue Spring Park, em West Volusia, Flórida
Preparada para o bóia-cross no Blue Spring State Park

A chuva só atrapalhou um pouco as fotos, mas a diversão foi garantida!

» Caiaque

Pra quem quer fazer uma atividade mais ativa, também dá para alugar caiaques, só que em uma área reservada especialmente para eles, separada das bóias e dos banhistas.

» Snorkel e mergulho com tanque de oxigênio

Você também pode se aventurar em um mergulho com snorkel (e pés de pato) ou tanque de oxigênio (em caverna).

Snorkel no Blue Spring Park, wm West Volusia, Flórida
Snorkel no Blue Spring State Park

Para mergulho com tanque de oxigênio, você deve ser certificado e também deve mergulhar por sua conta e risco. Nenhum mergulho solo é permitido e você só pode mergulhar até às 17h. Não tem conversa.

Ahh, nadar ou mergulhar com os peixes-boi também não é permitido. Caso você veja algum, tente ficar longe e não obstruir seu caminho. Voluntários estão sempre apostos para orientar os banhistas e também ficar de olho nos jacarés, afinal de contas, estamos na Flórida, né?!


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» Trilha pela plataforma de madeira que segue o Blue Spring Run

Saindo da água, e em qualquer época do ano, dá para percorrer a trilha sobre uma passarela de madeira de quase 1km de extensão que segue o Blue Spring Run.

Passarela no Blue Spring Park, em West Volusia
Trilha suspensa no Blue Spring State Park

Aproveite para repirar o ar fresco da floresta e observar a vida selvagem ao seu redor. Escute o cantos dos pássaros que moram ali e aproveite os mirantes, se for a época certa, para observar os peixes-boi.

Ver esses bichos nadando livres na natureza é uma das coisas mais lindas do mundo!

» Firefly Season

Outro destaque do Blue Spring Park é a ‘Temporada de Vagalumes’. O evento parece algo surreal e acontece apenas durante um curto período do ano, geralmente no mês de março.

O parque permite que os visitantes fiquem até mais tarde, depois de seu fechamento, para experimentar noites iluminadas pelo brilho dos milhares de vagalumes que se aglomeram pela floresta.

Firefly Season no Blue Spring State Park
Foto: Blue Spring State Park

Todos os relatos que li sobre o evento falam em algo surpreendente, que superou todas as expectativas. Já quero!

» Piquenique ou churrasco ao ar livre

O Blue Spring State Park oferece duas áreas de piquenique e locais cobertos com churrasqueiras. Junte a família ou o grupo de amigos e aproveite a ótima estrutura do parque. Fique atento aos esquilos comilões!

Horário de funcionamento do Blue Spring State Park

O parque fica aberto das 8h ao pôr do sol, todos os dias do ano.

❗Chegue cedo!

A dica é chegar cedo, principalmente nos fins de semana e nas altas temporadas de inverno e verão. A capacidade do parque é limitada e você não vai querer chegar lá e bater com a cara na porta, né?!

Dá pra ir com chuva?

Como eu te falei lá no começo, eu visitei o Blue Spring Park em um dia chuvoso de outubro. Me diverti, entrei na água mesmo assim e achei o lugar lindo.

A Mari Vidigal, do Ideias na Mala, visitou o parque em um dia de sol e céu azul e mandou uma foto pra gente comparar. Olha que beleza!

Dia de sol no Blue Spring State Park
Foto: Mari Vidigal / Ideias na Mala

Curiosidades sobre o Blue Spring State Park

Achei bem interessante saber que o episódio ‘The Forgotten Mermaids’, do mundo subaquático de Jacques Cousteau, foi filmado aqui no parque em 1971.

O documentário apresentou o Blue Spring State Park ao mundo e chamou a atenção para sua importância como refúgio de inverno para os peixes-boi. Além disso, ele influenciou muito na decisão de transformar a terra em parque.


Quanto custa

O ingresso para o Blue Spring State Park custa US $ 6 por veículo (2 a 8 pessoas por veículo). Se você estiver sozinho, paga só US $ 4.

Onde ficar perto do Blue Spring State Park

As melhores opções de hospedagem perto do Blue Spring State Park estão em DeLand. Confira ofertas nos ótimos Courtyard by Marriott DeLand Historic Downtown (★ 9.1) e Hampton Inn & Suites – DeLand.

Outras opções mais perto do parque, são: Days Inn by Wyndham Orange City/Deland (★ 7.7) e Quality Inn Orange City (★ 7.4).

Dicas de viagem para a Flórida


Alessandra viajou a convite do Visit Florida e West Volusia Tourism Board.


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