O sonho de conhecer Soweto, na África do Sul

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Minha primeira viagem para a África do Sul, lá em 2013 foi uma curta escala, parte de uma viagem para a China e o Tibet. Porém, essa curta escala acabou sendo um presente, já que eu finalmente risquei um destino da minha bucket list: Soweto.

Soweto, na África do Sul

Soweto (South Western Townships, ou os ‘bairros do sudoeste‘) é hoje uma cidade formada por um conjunto de bairros construídos inicialmente para abrigar os trabalhadores negros que ‘se matavam nas minas de ouro. Sob as leis do Apartheid, negros não podiam viver em áreas para brancos. Em 1983 passou a ser cidade independente, apesar de ser bem próxima a Joanesburgo.

As ruas de Soweto são carregadas de história, muito conhecidas por serem focos de resistência anti-racista durante o Apartheid e palco de diversas manifestações contra a discriminação racial, uma delas, o Massacre de Soweto, violentamente reprimida pela polícia em 16 de junho de 1976.

conhecer Soweto

Soweto era o único lugar que eu fazia questão de conhecer na nossa curta estadia em Joanesburgo e por isso achei melhor pedir ajuda aos experts. Entrei em contato com uma agência de turismo em Joanesburgo que me indicou a incrível Estelle Bester para nos guiar até lá. Liguei prá Estelle, combinei tudo, pedi um tour particular, com foco na verdadeira cultura de Soweto, mas como não tinhamos muito tempo, acabamos caindo em algumas ciladas prá turistas, nada que me fizesse perder o bom humor. Além disso, Estelle fez questão de dirigir seu próprio carro, decisão super acertada, porque assim pudemos aproveitar mais sem nos preocupar com direção.

Estelle trabalhou mais de 40 anos como assistente social em Soweto, durante períodos conturbados, e conhece como ninguém a região e a cultura da cidade. Criada em uma fazenda no interior da Africa do Sul, aprendeu desde cedo a falar as diversas línguas africanas, o que a ajuda muito no trato com os moradores de Soweto.

conhecer Soweto

A viagem até lá demorou 40, 50 minutos – num domingo -, estávamos hospedamos em Sandton, subúrbio no norte de Johannesburg, no Moloko Executive suites. O hotel é ótimo, localização ótima também, bem pertinho de centros comerciais, restaurantes, lojas de vinho, etc. Mas como eu já tinha lido em muitos blogs e guias, Joanesburgo é uma cidade bastante perigosa, e é bom sempre prestar atenção em tudo, e carregar bolsas no porta malas do carro.

Durante o tour passamos pelos estádios de futebol reconstruídos para a Copa do Mundo de 2010, visitamos Orlando East, o bairro mais antigo de Soweto, com exemplos das primeiras casas construídas em 1932 e o YMCA Centre, ginásio onde Mandela treinava boxe quando jovem; Visitamos a Orlando Power Station e suas chaminés pintadas – onde você pode fazer bungee jump -; Passamos pela universidade de Joanesburgo, e fomos até Orlando West, bairro onde fica a casa de Winnie Mandela, a famosa Vilikazi Street e o Hector Pietersen Memorial & Museum.

conhecer Soweto

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Conhecer Soweto

Conhecer Soweto

Como eu imaginava, a grande atração de Soweto está nas ruas, e são as pessoas que vivem lá, minha curta visita serviu prá me deixar com mais vontade ainda de passar um tempo pesquisando e vivendo aquela realidade, que muitas vezes me lembrou o Brasil. Para entrar em contato com a Estelle e agendar um tour é só mandar um e.mail para besterestelle@telkomsa.net ou ligar 083 586 8591.

Foi uma experiência incrível, SUPER recomendo!

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Alessandra Fratus

Viajante, fotógrafa, e bióloga. Largou tudo e ganhou tudo ao mudar de rumo em 2012 depois de defender um doutorado em biologia molecular na USP. Desde então vive, viaja e trabalha com foto e vídeo, sua verdadeira vocação. Ama viajar fora do esquema turistão e gosta mesmo é de paisagem humana!

3 COMENTÁRIOS

  1. Alessandra, muito interessante seus comentários. Pretendo viajar para Maputo e Joanesburgo, em outubro. Vou sozinha e não falo inglês. Muita gente diz que é perigoso, por isso um amiga que ia junto desistiu, não é exagero? Quando fui para a Colombia, Bolivia, El Salvador, Honduras, etc. também disseram que não dava para uma mulher viajar sozinha, fui e não tive problemas. Qual a tua opinião? Poderia me informar mais sobre a Africa do Sul?

    • Olá, Rosangela, muito obrigada pela visita. Eu acho que devemos ser cautelosos em qualquer lugar, mas acredito que o mundo não é tão perigoso quanto mostram na tv. Joanesburgo é uma cidade grande, e como qualquer metrópole, exige cuidados, mas em nenhum momento me senti ‘ameaçada’.

  2. Alessandra super legal a sua explanação desta cidade. Me lembrou a perifa de SPaulo.
    Vou acompanhar suas postagens. Antes de sua viagem encontrei seu pai no shopping e ele estava mega entusiasmado com essa viagem de vocês. Um abraço. Neide Felix

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